lunes, enero 16, 2012

Desentrañando... Flash

Cuatro han sido las personas que hasta la fecha que han llevado el título del Velocista Escarlata desde la primera aparición del primer Flash en 1940. El primero de todos ellos, Jay Garrick, también es el único que lleva un traje distinto a las demás encarnaciones del superhéroe. Jay era un estudiante universitario en Keystone City que, por un accidente en el laboratorio de química, se desmayó al inspirar los vapores del "agua pesada", el componente que estaba estudiando. Al despertar descubrió los efectos que este vapor había provocado en su cuerpo, siendo capaz de correr a velocidades mayores que cualquier persona.
De esta manera, Jay comenzó su carrera como el superhéroe Flash, enfrentándose a múltiples criminales e incluso uniéndose a la Sociedad de la Justicia de América (JSA) con otros superhéroes de la época. Sin embargo, el tiempo pasó y, por culpa de las manipulaciones de Per Degaton, el gobierno estadounidense empezó a dudar de la fidelidad de la JSA, por lo que les ordenaron que revelaran sus identidades secretas. Los héroes, puestos contra la espada y la pared, decidieron disolver el grupo y algunos como Flash incluso abandonaron la vida superheróica, dedicándose a cuidar de su novia y más tarde esposa, Joan Williams, y su empresa, Garrick Laboratories.
El segundo Flash apareció en los años 60, su nombre era Barry Allen y es probablemente el más popular de todos los Flash. Barry era un policía científico de Central City el cual fue bañado por una serie de productos químicos que fueron alcanzados por un rayo una noche en que estaba en su laboratorio. La fortuita combinación de productos le dio los poderes de Flash, y a partir de entonces empezó a combatir el crimen como había hecho Jay décadas atrás, llevando siempre consigo su traje dentro de un anillo de su invención con el cual, aprovechando su super-velocidad, podía cambiar de vestimenta en una fracción de segundo. En la época que este cómic se publicó, Barry conocía a Jay sólo a través de los cómics del personaje, pensando que era completamente ficticio, hasta que un día, Barry hizo vibrar sus moléculas (una de las habilidades de todos los Flash) de tal manera que se adaptó a la vibración de una tierra paralela, aquella en la que había vivido Jay, y allí conoció a su héroe y fuente de inspiración, y a partir de entonces ambos héroes compartieron muchas aventuras, no sólo ellos, sino también los equipos a los que pertenecían, una renacida JSA y el grupo al que se uniría Barry, la Liga de la Justicia de América (JLA) gracias a la Cinta Cósmica, una invención de Barry que le permitía viajar en el tiempo o entre dimensiones.
La novia de Barry, Iris West, tenía un sobrino de nombre Wally que adoraba a Flash y, como Iris sabía que, de alguna manera, Barry y Flash solían ponerse en contacto, le pidió que le presentara a su sobrino a su héroe. Barry, para complacer a su novia, se disfrazó del velocista y le enseñó sus poderes al chico, además de mostrarle los componentes que le habían otorgado sus poderes. De forma completamente inaudita, otro rayo cayó en ese momento bañando a Wally en los mismos componentes que habían transformado a Barry en Flash, convirtiéndolo en una versión más joven del superhéroe. A partir de entonces, Wally, a quien Barry confesó su identidad, tomaría el alterego de Kid Flash y ayudaría a Flash a enfrentarse a sus enemigos.
Este Flash ha sido el que más cantidad de enemigos ha tenido, aunque todos ellos se han acabado por convertir en enemigos de todos los Flash (sobre todo porque no saben de los cambios que han habido, para ellos sólo han habido dos Flash distintos), a los que se suelen referir como la "galería de villanos" y entre ellos se pueden encontrar a enemigos como el Capitán Frío (el líder de los villanos), el Amo de los Espejos, el Flautista o Trickster.
Las cosas se pusieron feas para Barry con el tiempo. El Profesor Zoom, también conocido como el Flash Reverso, mató a su esposa, Iris, y siguió incordiando en la vida de Barry hasta que éste, furioso, acabó matándolo. Barry fue entonces llevado a juicio por asesinato y las manipulaciones de otro de sus enemigos, Abra Kadabra, lo hubieran condenado, pero, ayudado por el espíritu de Iris que fue enviado al siglo XXX y puesto en un nuevo cuerpo, consiguió derrotar al villano y quedarse a vivir con ella en ese futuro... pero no duraría. Cuando el Anti-Monitor atacó durante la Crisis en Tierras Infinitas, una de sus artimañas fue capturar a Flash para asegurarse de que su habilidada para viajar entre dimensiones no le entorpeciera. Flash logró escapar y evita la destrucción de su Tierra, a costa de su propia vida.
Wally decidió entonces convertirse en el nuevo Flash, usando un traje idéntico al que llevaba Barry (también idéntico al que él mismo llevaba en sus primeros días de Kid Flash, hasta que por algún motivo la Fuerza de la Velocidad le modificó el traje). Así, Wally se convertiría en el primer Flash de la única Tierra que se formó tras la Crisis en Tierras Infinitas, una Tierra en la que tanto Jay como Barry habían sido Flash cada uno en su tiempo. Las habilidades de Wally no eran tan grandes como las de Barry, además de necesitar recargar energía (a base de grandes cantidades de comida). Por otro lado, a diferencia de Barry, Wally tuvo mucha suerte económicamente hablando, llegando al punto de convertirse en una especie de "playboy". También por esta época Wally conoció a la que se convertiría en su futura mujer, la periodista Linda Park.
Con el tiempo, Iris, aún viviendo en el siglo XXX, envió a Wally a su hijo Bart, quien había heredado los poderes de su difunto padre, pero eso estaba provocando que creciera a demasiada velocidad, ya que, con sólo dos años, aparentaba diez. Wally retó a Bart a una carrera por todo el mundo, forzándolo al máximo y deteniendo el metabolismo acelerado del muchacho. A partir de entonces, Bart tomó el nombre de Impulso, un nombre que le venía bastante bien considerando que debido a no haber tenido casi infancia, era incapaz de reconocer el peligro lo cual solía dar bastantes problemas, teniendo que ser tutelado muy a menudo por Wally, Jay y el velocista retirado Max Mercury. Sin embargo, cuando Bart aprendió a hacer duplicados de sí mismo usando la Fuerza de la Velocidad y uno de ellos muere en una batalla, Bart empezó a recapacitar sobre su mortalidad durante una época, abandonando temporalmente su carrera superheróica, para volver con el tiempo convertido en el nuevo Kid Flash.
Durante el enfrentamiento contra Superboy-Primo durante la Crisis Infinita, Wally, Bart, la familia de Wally y algunos otros velocistas fueron enviados todos a una realidad paralela creada por la Fuerza de la Velocidad. Tras varios años en dicha realidad, Bart absorbió la Fuerza de la Velocidad y volvió a la Tierra, mientras que Wally, ya sin poderes, decidió retirarse con Linda y sus hijos. De esta manera, un más adulto Bart Allen se convirtió en el cuarto Flash, aunque no duraría mucho, ya que fallecería en un duro enfrentamiento con los villanos.
De esta manera, Wally, habiendo de nuevo ganado acceso a la Fuerza de la Velocidad, regresó, aunque su vida personal durante esta época no era para nada la de un playboy millonario sino lo contrario, además de tener que lidiar con los problemas de criar a sus dos hijos que han heredado su supervelocidad.
Curiosamente, durante los siguientes años, ambos velocistas muertos volvieron a la vida. Bart fue revivido por la Legión de Superhéroes para enfrentarse a Superboy-Primo y la Legión de Supervillanos. Por su lado, Barry regresó desde la Fuerza de la Velocidad, donde había estado todo este tiempo, al notar la influencia de Darkseid y las atrocidades que iba a cometer durante la Crisis Final.
El status de los tres velocistas fue bastante caótico desde entonces, hasta que recientemente, con la miniserie Flashpoint, donde Barry tuvo el papel protagonista, todo el universo se reescribió, y en el nuevo universo Barry no ha estado casado con Iris y, por tanto, no ha conocido a Wally, por lo que éste no se ha transformado nunca en Kid Flash. Jay parece existir en un universo paralelo, igual que en las historias originales, y Bart... curiosamente sigue existiendo, pero porque parece que está completamente desconectado del tiempo, como se pudo ver también durante Flashpoint.

Lecturas recomendadas:
Flash Comics #1
Showcase #4
The Flash #123
Crisis on Infinite Earths
Infinite Crisis
The Flash - The Fastest Man Alive
Final Crisis
The Flash: Rebirth
Flashpoint

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